Activación Mental Canina®

Hoy estamos con Mercè Serrano, educadora canina desde la neurociencia. Mercè realiza sesiones de Activación mental canina® en su centro de Llinars.
Ella es Fundadora y presidenta de Natur&Agility Asociación Canina, técnico deportivo de Agility federado (FCAG) Educadora Canina y Técnico en modificación de Conducta por ANACP.
También es instructora de Nivel I de Activación Mental Canina®, y titular en proyecto de investigación sobre cognición canina, Activación Mental Canina® y sus efectos en cortisol en saliva en perros, así como su relación con la resiliencia.
Es, además, divulgadora científica en Neurociencia canina aplicada a comportamiento canino en España, Italia y Sudamérica, e imparte numerosas charlas y cursos, presenciales y en formato Online.

Hola Mercè, para conocerte un poco mejor, ¿nos explicas un poco tu trayectoria profesional?
Hola Maria, soy técnico de laboratorio con formación química de profesión y educadora canina de vocación. Tengo más 20 años de experiencia en el ámbito de análisis clínicos y toxicológico.
De hecho, fue mi perra Laika la que me empujo a todo esto, ya que cuando la adopte, no me entendía con ella y sentía que yo no llegaba a su cabecita.
Gracias a ella, me formé como educadora canina y por mi interés en el ámbito científico, me llevó a estudiar de forma personal, comportamiento en perros y su relación con la neuroquímica, estudiando y desarrollando el tema de neurociencia canina. Por otro lado, en las formaciones caninas habituales nunca nadie habla del cerebro del perro, por lo que este tema aún me intereso más y más. Como profesionales si sabemos cómo funciona el cerebro del perro entenderemos mejor como optimizar los métodos de
aprendizaje canino.
En estos últimos 11 años he combinado el trabajo de laboratorio con el de educadora canina, con el fin de divulgar y ayudar en el ámbito del comportamiento canino y bienestar y así poder orientarlo tanto a
profesionales como a tutores caninos.

El miedo e inseguridad es una gran problemática en la mayoría de los perros, de hecho, con nuestros clientes no solo hacemos AMC. Acabada la sesión de AMC, realizamos actividades de apoyo a modificación de conducta (del tipo que sea) y un seguimiento y asesoramiento personalizado.
En algunas ocasiones, también podemos realizar Agility lúdico como iniciación y actividades de detección olfativa.

¡Vaya! Se podría decir que entiendes el cerebro canino a fondo.
Explícanos ¿Qué es la activación mental canina® (AMC)?

Se trata de una disciplina o actividad en la que, a través de juegos mentales para perros, se les plantean una serie de problemas adaptados al nivel de dificultad que necesita cada perro individualmente.
Los instructores certificados, estamos entrenados para realizar sesiones estructuradas y con el grado de dificultad justo para tener un buen efecto en el perro y sin tener efectos percibidos por el perro como de “demasiado difícil”. Este equilibrio es de suma importancia en AMC.
Los juegos los elaboramos solo los instructores certificados otorgados por la entidad oficial, en Italia. Se puede decir que los juegos tienen nombre de perro, pues te inspiras en ellos y en sus dificultades, para crear retos caninos nuevos.
Los juegos se realizan con diversos materiales, siempre reciclados. También verificamos que sean seguros para el perro. El momento de crear juegos también es una forma de activación mental de los instructores (jajaja), ya que, si eres creativo, siempre estás maquinando nuevas ideas y cogiendo materiales que nadie quiere (¡¡casi a escondidas!! jajaja)

Ya lo dicen eso de que “lo que para unos es basura, para otros es un tesoro”, jeje. Y ¿Cómo nació esta disciplina?
La Activación Mental Canina® nació en Italia, de la mano de Paolo Villani (1933-2016), tras observar que cada perro como individuo resolvía los problemas que se le planteaban de una forma diferente. Dedicó casi toda su vida a los perros. Durante más de 10 años, Paolo estuvo trabajando codo con codo con Jessica Ciminnisi en el desarrollo de la disciplina, dándole un análisis más científico y estableciendo un protocolo de trabajo. Jessica es ahora la sucesora de Paolo y el máximo exponente a nivel mundial de la Activación Mental Canina®.
En Italia hace años que se usa como complemento “terapéutico”, y no solo en perros con problemas de conducta, sino también en perros que realizan diferentes actividades deportivas. Existen numerosos instructores certificados por toda Italia y es una práctica habitual y bien considerada.
Hace 3 años se creó una entidad en España, la Red Profesional de Activación Mental Canina®, liderada por Gabriela Roca y Carlos Millara junto con Jessica Ciminnissi, con el objetivo de difundir esta actividad y promover nuevos instructores para realizar AMC en España.

En la actualidad hay instructores certificados en Barcelona, Tarragona, Lleida, Huesca, Madrid, Burgos y Málaga. Esperemos que después del Covid, podamos ser más. Puedes consultar el listado de los instructores aquí: https://www.activacionmentalcanina.com/

Hablando del dichoso Covid, tras una situación de confinamiento como la que hemos vivido, muchos
perros han sufrido las consecuencias de los cambios de rutina y la disminución de actividad al aire libre, ¿En qué puede beneficiar a nuestros perros la Activación Mental Canina®?

Cuando descubrí esta actividad hace 3 años, yo no veía solos perros interactuando con simples juegos.
Por mi visión de neurociencia y química, veía perros transformando activamente sus cerebros y eso fue lo que me cautivo de esta disciplina. Se puede observar cómo aprende el perro por sí solo y casi puedes oír sus neuronas cuando un juego les desconcierta y no ven la forma de cómo resolverlo. Lo mejor es ver que después de varias sesiones, como cambian pequeñas cosas.
Así que los beneficios en el cerebro son muchos y son hechos basados en la ciencia. De hecho, es el instructor certificado el que, con la secuencia de juegos, ofrecerá al perro una estructura correcta y beneficiosa de la sesión de AMC.
Los beneficios son muchos, entre los más destacables:
– Aumentar la independencia del perro
– Mejorar su autoestima
– Gratificación por sí misma
– Mejorar el autocontrol, la reflexión y la concentración
– Mejorar la relación con el guía
– Genera un rango de experiencias que el perro necesita para desarrollar sus propias capacidades
– Ayudar a los perros inseguros, apáticos o con tendencia a la hiperactividad

El hecho de que el perro pueda enfrentarse a nuevos retos significará que él podrá usar estos recursos en su día a día y convirtiéndose en un perro más seguro, más confiado, más explorador y curioso. Dicho de otra forma, será más optimista y valiente ¿No es genial?

¡Desde luego! ¿Cuándo recomiendas que un perro haga Activación mental canina®, en qué
casos o situaciones?
Se recomienda prácticamente en todas las situaciones (no patológicas) ya sea perros con miedos leves o moderados, con inseguridades o incluso demasiado activos, es decir, perros muy enérgicos. En caso de perros enérgicos, predomina la falta de concentración, así que como los juegos son de pensar y de resolver retos, les obligan a tener que parar y “bajar revoluciones” para resolverlos.

Y para poder practicarla, ¿Nuestro perro ha de cumplir algún requisito? 
Se puede hacer AMC en cualquier etapa del perro, ya que los juegos son totalmente adaptables a cada perro, a cada individuo y a cada necesidad.
De hecho, el ritmo lo marca el perro. En cachorros, hacer trabajos cognitivos bien hechos y diseñados (ojo que la frustración en juegos tiene efectos negativos) siempre es algo positivo porque proporcionan nuevos aprendizajes y equilibrio emocional.
Lo mismo pasa en perros adultos y seniors. De hecho, en perros sénior es muy recomendable, ya que hacer la AMC adaptada a lo que necesita el perro, hará que tenga un “buen” envejecimiento y lo protegerá retrasando los efectos del síndrome de disfunción cognitiva (el Alzheimer canino).
Solo hay una contingencia y es que los instructores de nivel 1 no podemos tratar comportamientos diagnosticados de gravedad, es decir fobias (miedos graves), indefensión aprendida, agresividad dirigida a personas, hiperactividad o ansiedad por separación.

¿Hay algo que podamos hacer desde casa para estimular el cerebro de nuestros mejores amigos? 
Se pueden hacer juegos caseros, en internet hay mucha información sobre enriquecimiento ambiental y puzles de diferentes grados de dificultad (y con esto hay que tener cuidado en temas de frustración si no se va con cuidado), pero lo que es importante, en mi opinión, es dar cierta autonomía al perro y que
tome pequeñas decisiones, y me explico mejor. Habitualmente ayudamos mucho a nuestros perros y los privamos de que puedan pensar y decidir en algunos momentos que podrían ser interesantes, obviamente si es una situación difícil, tenemos que estar a su lado para ayudarlo.
Ofrecer diferentes opciones (desde nuestra gestión hacia el perro) para que el perro tenga la posibilidad de pensar, (no solo los juegos hacen pensar), sino también se puede dar en situaciones cotidianas del día a día.

Pachón durante la actividad

Algunos de los usuarios de nuestra asociación ya practican la Activación Mental Canina®, Àngels y sus perros Pachón y Kero nos cuentan:
“Cuando conocí a Mercè, dos de mis perretes, Kero y Pachón, tenían mucho miedo a los ruidos fuertes (petardos, tiros, golpes…). Con la Activación Mental Canina® empezaron a tener más confianza y a gestionar mejor las situaciones chungas, cada uno a su manera, ya que son muy diferentes. Aún queda mucho por trabajar, pero vamos por buen camino. Además, Mercè me ayuda a relacionarme mejor con los perros y a saber ayudarlos en todo este proceso. Tiene una gran capacidad para entenderlos, para saber qué pasa por sus cabezas y cuáles son sus necesidades. Es una gran profesional, como ella dice “una friki de la neurociencia canina”, en formación constante, y siempre dispuesta a ayudar y entender todas mis dudas y dificultades. Mis nenes están encantados con ella y con las sesiones de activación mental canina®.”

Àngels, Kero y Pachón.

Mercè, muchas gracias por resolver nuestras dudas sobre la Activación Mental Canina®.

Si quieres contactar con ella, puedes hacerlo a través de: 
Mercè Serrano Natur&Agility AC Instructora en Activación Mental Canina®
Educadora canina especialista en modificación de conducta por ANACP
Tel. 619.85.01.52
naturagility@gmail.com
https://www.instagram.com/naturagility/
https://m.facebook.com/NaturAgility/?ref=bookmarks
https://www.activacionmentalcanina.com/


Llega un bebé, ¿Qué hacemos con el perro?

Si ya tenemos un perro (o más) y estamos esperando un bebé humano ¡lo que viene a continuación nos interesa!
Os traemos un artículo muy interesante para todos aquellos que estéis a punto de ampliar la familia.
Su autora es
nuestra colaboradora, la etóloga Sílvia Rodellar de Indicans, experta en comportamiento canino que os puede ayudar durante este proceso.

llegada de un bebé a una casa con perro

Antes de que el nuevo pequeño habitante llegue a nuestras vidas, deberemos tener en cuenta algunos detalles para prevenir situaciones y estar lo más preparados posible para empezar la nueva aventura de la paternidad. Si vamos tarde tendremos que ponernos en marcha cuanto antes.

¿Qué haremos con el perro ante la llegada del bebé? Tenerlo en cuenta en la ecuación y prepararle también. ¡Vivir con niños y perros es posible!

Aquí van algunas pautas que os pueden facilitar el proceso de adaptación:

  • Crearemos una zona segura: Habilitaremos una zona tranquila del domicilio para que nuestro perro pueda relajarse sin ser molestado. En esta zona le administraremos los huesos o juguetes rellenos que más le gusten, promoviendo su comodidad y bienestar allí. Podemos utilizar una valla para niños, que nos permite disponer de una barrera física sin perder completamente el contacto visual con él. Entrenaremos con antelación la permanencia tranquila de nuestro perro en la zona.
  • Adaptar la rutina diaria: Iremos variando gradualmente la persona encargada y el horario de paseos para evitar un cambio repentino de hábitos una vez el bebé llegue a casa.
  • Entrenaremos comportamientos de obediencia básica, como el sentado, el tumbado, la llamada y el descanso relajado en un lugar. Utilizaremos recompensas significativas para nuestro perro y empezaremos con unos meses de antelación para poder aplicar lo aprendido cuando sea necesario.
  • Enseñaremos a nuestro perro a caminar tranquilo a nuestro lado, sin tirones o sobresaltos, adaptando el material de paseo a nuestras futuras necesidades. Recomendamos arnés tipo DogTools y correa fija de 1.5 metros como mínimo. Entrenaremos el autocontrol, o la espera, antes de salir por la puerta o acceder a los recursos habituales.
  • Es importante proporcionarle a nuestro perro momentos de ejercicio y oportunidades de interacción con otros perros, siempre teniendo en cuenta que deberemos seguir en la misma línea cuando el bebé llegue a casa.
  • Enseñaremos a soltar objetos, de forma amable, para evitar futuras reacciones inadecuadas relacionadas con la protección de recursos. Entrenaremos en base a intercambio de objetos, asociación de nuestra aproximación con algo placentero y evitaremos arrebatar de forma brusca objetos que haya cogido nuestro perro. Si aparecen dificultades en este tipo de ejercicios, será recomendable contar con un profesional que os oriente.
  • Enseñaremos a nuestro perro a relajarse. Después de los paseos, sería recomendable generarle tranquilidad una vez llegados a casa. Para ello podemos proporcionarle un juguete tipo Kong relleno de comida. De esta manera, estará entretenido y se calmará con más facilidad. Una vez consumida la comida, deberíamos facilitarle un entorno de tranquilidad que le lleve a relajarse.
  • Adaptaremos la interacción con nuestro perro a lo que seremos capaces de hacer una vez esté en casa el bebé. Si estamos en casa con el bebé, también podemos dedicar algo de tiempo a interactuar con nuestro perro de forma tranquila, estimularle con juguetes interactivos o prepararle juegos de olfato.
llega un bebé a una casa con perros

¡A por ello!

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Si necesitas ayuda o quieres saber más sobre este proceso, puedes contactar con ella en:
http://indicans.cat/
www.facebook.com/IndicansGossos

Ansiedad Por Separación

Con la llegada a la rutina, sois muchos los que nos habéis preguntado cómo afrontar que nuestros perros vayan a pasar muchas horas solos en casa. Os traemos un artículo con información sobre qué es la Ansiedad por Separación, escrito por nuestra colaboradora la etóloga Sílvia Rodellar de Indicans.
Próximamente os daremos algunas pautas sobre cómo prevenirla.

¿Qué entendemos por ansiedad por separación?
La ansiedad por separación es un problema de comportamiento muy frecuente en perros que se relaciona con la aparición de ladridos, destructividad, apatía, inquietud, fugas, eliminación dentro de casa u otros síntomas que aparecen cuando los propietarios están fuera de casa o en otro espacio al que el perro no tiene acceso. En muchos casos, aparecen diversos de estos síntomas con posibilidad de ir variando durante la evolución del problema. Sin duda, es una cuestión que debe ser tratada con cautela, puesto que disminuye notablemente el bienestar del animal afectado por la experimentación de un estado emocional negativo durante una gran parte del día asociado a síntomas fisiológicos que pueden llegar a ser de muy alta intensos.

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La ansiedad por separación suele causar una elevada preocupación en los propietarios del animal tanto por el conocimiento del estado de desesperación de su perro como por las consecuencias en cuanto a eliminación inapropiada, destrozos en casa o denuncias de vecinos por aullidos durante las horas de soledad.

¿En qué consiste exactamente?
En la etapa de cachorro, es normal que los perros muestren todos los comportamientos necesarios para recuperar el contacto directo con su madre, a través de vocalizaciones, inquietud motora o intentos de seguirla a toda costa. La ansiedad por separación en perros adultos aparece de igual manera cuando el animal pierde la posibilidad de contacto directo con sus propietarios o con la persona de la familia con la que ha desarrollado el vínculo principal y el abanico de síntomas son el reflejo de un deseo muy elevado de reencontrarse con éstos.

Cuando hablamos de ansiedad nos referimos al conjunto de síntomas con valencia claramente negativa causados por la anticipación de eventos potencialmente amenazantes, reales o no. Debido a la ansiedad, nuestro perro puede manifestar los diversos comportamientos o reacciones citados al principio.

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Factores predisponentes para la aparición de ansiedad por separación.

  • Destete prematuro o crianza a biberón (ausencia de proceso gradual y natural de destete)
  • Adopción en perrera
  • Paso por diversos domicilios (perros acogidos o devueltos tras adopción)
  • Dependencia mutua con propietario (búsqueda de contacto constante)
  • 1 solo propietario (los recursos provienen de una única persona)
  • Ausencia de rutina en el hogar

Factores de riesgo para la aparición repentina o reaparición de síntomas de ansiedad por separación, que implican un cambio repentino.

  • Mudanzas
  • Nacimiento de bebés
  • Separación de pareja
  • Cambios de rutina
  • Defunción de un miembro de la familia
  • Tras periodo vacacional o paro

¿Por qué debe diagnosticarse de forma rigurosa?
Existen diferentes motivos por los que nuestro perro puede manifestar comportamientos o reacciones potencialmente atribuibles a una ansiedad por separación. Será necesario tener en cuenta las distintas posibilidades y descartar las opciones que no justifiquen los síntomas observados. Para saber qué pasa mientras no estamos en casa, el primer material que debemos recoger, y que será importante para el profesional, serán grabaciones del comportamiento de nuestro perro en diversas salidas. Además, deberemos facilitar información sobre temas como rutina, interacción con nuestro perro, paseos o alimentación.

ansiedad por separación, perro esperando en la puerta

¿Cómo debe tratarse la ansiedad por separación?
El tratamiento de este problema deberá aplicado una vez se confirmen las sospechas de que se trata efectivamente de una ansiedad por separación. Deberá ser, además, ajustado a cada familia y según el problema real observado. En ningún caso deberíamos empezar a aplicar pautas sin la supervisión de un profesional cualificado. En muchos casos, los consejos aislados tipo “dejar el perro en un trasportín durante las horas de trabajo” o “dejarle un Kong cada vez que salgáis de casa”  no sólo no son suficientes sino que empeoran el estado del perro. No hay que olvidar que muchos de estos animales están tan afectados por las salidas de sus propietarios que no son capaces de atender a estímulos apetitivos que normalmente les gustan o de aprender reacciones nuevas ante esa misma situación.

Muchos propietarios nos contáis lo siguiente: “es un perro 10, si está acompañado”. Nuestro reto es ayudaros a hacerle simplemente un perro 10. No es un camino agradable, fácil o inmediato, pero trabajando en equipo ¡es posible!

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ansiedad por separación, perro con su humano
Artículo escrito por la etóloga Sílvia Rodellar de Indicans, si quieres saber cómo ayudar a tu mejor amigo de cuatro patas, puedes contactar con ella en:
http://indicans.cat/
www.facebook.com/IndicansGossos